埼玉 緬羊 発祥之地

さいたまめんようはっしょうのち

西武秩父線 西武秩父駅から南東に800m。広大な羊山公園の南西隅,羊山センターの近くに大きな石碑が建っている。

日本では,ヒツジは十二支の“未”として知られていたものの,この動物は中国などからの献上物としてもたらされたことがある程度で,一般庶民が目にすることはない 幻の存在であった。

明治政府は畜産を奨励したため,明治初年に羊毛目的にアメリカから6000頭のヒツジが導入され,主に関東地方以北で飼育されるようになった。特に防寒用の軍服に用いられたこともあって,第一次世界大戦中の大正期および昭和に入ってからも国策としてヒツジの飼育が奨励された。

第二次世界大戦直前での飼育頭数は 18万頭,終戦後 昭和30年代に94万頭まで増加したが,輸入羊毛との価格競争に勝てず,昭和50年代には わずか1万頭まで急減してしまった。現在は 北海道を中心に,わずかな頭数が食肉用として飼育されているのみになっている。

埼玉県においても 農業の多角化の一環としてヒツジの飼育が行われ,昭和10年にこの地“羊山”で飼育を開始し.終戦後の最盛期には1万頭を数えるまでになった。この碑は 1928(昭和23)年に 飼育場の移転に際して,埼玉県の緬羊協会が建立したものである。羊山はその後 公園として開放され,近年は芝桜の名所としてゴールデンウィークなどは大勢の人で賑わっている。

ちなみに,“緬羊(綿羊)”とは 羊毛をとる目的のヒツジのことで,“緬”の字をあてるのは羊毛が縮れて波うつようにみえることから,縮緬(ちりめん=細かなシボリのある絹織物)から文字をとって“緬羊”と呼ばれるようになったという。

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旧URL
http://hamadayori.com/hass-col/agri/MenyoSaitama.htm

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秩父市大宮 付近 [ストリートビュー]