狭山茶 発祥之地

さやまちゃはっしょうのち

西武新宿線 本川越駅の東1km。県立川越総合高校の向い側に 天台宗別格本山“中院”がある。 山門から本堂に向かって進み 左手の墓地に入ると, 大きな横長で茶色の碑が 目に入る。その右横には 狭山茶発祥の由来を記した副碑も建っている。

お茶は 鎌倉時代に栄西禅師により中国から日本へもたらされ, 宇治で初めての茶園が開かれ,やがて日本国内に普及していった。川越周辺の狭山丘陵地は 広く狭山茶の産地として知られているが, その起源は慈覚大師がこの地に 宇治から持ってきたのに始まると言われている。当初 川越(河越)の地に栽培され「河越茶」と呼ばれたが,江戸時代に生産地が広がり「狭山茶」になった。

この説明は, 碑文が「平安時代にもたらされた」と説明しているのに対して 時代的に相違している。多くの資料は 鎌倉時代説をとっているようだが, いずれが正しいかの判断は 専門家に任せたい。

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旧URL
http://hamadayori.com/hass-col/food/Sayamacha.htm

地図

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川越市小仙波町5丁目 付近