埼玉県 電灯 発祥の地

さいたまけんでんとうはっしょうのち

西武新宿線 本川越駅の北東800m。東京電力の川越支社前に ごつい掲示板が建てられている。 「埼玉県電灯発祥の地」と書かれ, 「川越火力発電所跡地」「川越電気鉄道」の説明がある。

日本に初めて電灯が灯ったのは 1882(明治15)年。アーク灯を使った街灯が東京・銀座に 設置された時だった。まだ“発電所”というものがなく, 現地に小規模な(移動式の) 発電機を設置して 直流110vの電力を供給したという。東京に初めて発電所ができて 一般家庭や企業などに電力を供給できるようになったのは, 1887(明治20)年のことだった。(「電燈供給発祥の地」を参照)

埼玉県における電力の供給は ここ川越が最初だった。

1903(明治36)年 川越電燈(株)が設立され, 翌年から この地に設置された発電所から 近隣の住宅などに電灯が灯された。 当初の給電対象は 川越町内431戸であったという。さらに 川越電燈は 川越馬車鉄道と合併して 川越電気鉄道と改称し, 川越~大宮間に敷設された電車に電力を供給するようになった。後に 電力部門は鉄道部門と分離されて 帝国電燈に吸収され, 現在の東京電力に引き継がれている。

川越の町は, 江戸時代 新河岸川の舟運により江戸との物流が活発に行われて 商人の町“小江戸”と呼ばれ大いに繁栄し, 明治になってからも 埼玉県内最高の文化都市であり 政治経済の中心地だった。明治になって 舟運に代わって 鉄道が乗客・物資輸送の役割を担うことになり, 1902(明治35)に 川越-大宮間(12.9km)に馬車鉄道が敷設され, 1906(明治39)年には 全国で7番目と 言われる路面電車が開通した。
この鉄道は, 後に 西武鉄道・大宮線となったが, 1940(昭和15)年に開通した 国鉄・川越線と 競合したため 廃止された。

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http://hamadayori.com/hass-col/ele_gas/SaitamaDento.htm

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川越市三久保町 付近 [ストリートビュー]